Raffles Hotel

Legendarny hotel aspirujący do miana jednego z pomników architektury Singapuru.

To w zasadzie nie hotel, a cały kompleks hotelowy, który dzisiaj nazwalibyśmy resortem. Zbudowany w klasycznym stylu kolonialnym. Położony jest między ulicami Beach Road i North Bridge Road. Ponieważ otoczony jest zewsząd aleją wysokich drzew, na pierwszy rzut oka wcale nie przypomina wielkiego i znanego miejsca.

W hotelu Raffles zatrzymywały się takie sławy jak: Noel Coward, Somerset Maugham, Rudyard Kipling, Joseph Conrad, Ernest Hemingway, czy Charlie Chaplin. Słowem panteon przedstawicieli kultury świata. Michael Jackson też tu nocował.

Do dzisiaj układ budynków z wieloma wewnętrznymi ogrodami, patiami powoduje, iż jest to miejsce bardzo spokojne, chętnie odwiedzane nie tylko przez klientów hotelu, lecz także przez odwiedzających Singapur.

Nazwa hotelu nawiązuje do Sir Thomasa Stamforda Rafflesa (1781 – 1826), który tak na dobrą sprawę jest fundatorem dzisiejszego Państwa Singapur. Sir Raffles pojawił się na wyspie Singapur w czasach brytyjsko-holenderskiej rywalizacji o ten region. W 1821 r. nie zastosował się do porozumień między Londynem i Amsterdamem, które to cedowało cały region na rzecz Holandii. A nie zastosował się dlatego, że wiadomość o podpisanym traktacie dotarła do Singapuru 6 miesięcy po jego podpisaniu. Wówczas już Sir Raffles wynegocjował w imieniu Króla Anglii dzierżawę wyspy od malajskiego Sułtana Johoru wraz z bardzo korzystnymi przywilejami. Londyn uznał te działania za korzystne dla Korony, co potem sprowokowało szereg lokalnych wojen z udziałem Wielkiej Brytanii i Holandii. Ostatecznie jednak Singapur został kolonią brytyjską.

IMG_3823

Hotelu także nie budowali Anglicy, tylko dwóch ormiańskich braci pochodzących z Persji – Martin i Tigra Sarkisianowie. Stało się to w roku 1887. Oficjalne otwarcie nastąpiło 12 lat później. Hotel dobrze prosperował do czasów Wilekiego Kryzysu lat 30-tych XX w, kiedy z powodu długów obiekt został przejęty przez syndyka masy upadłościowej. Jednak już w 1933 r. kłopoty finansowe zostały przezwyciężone. W czasach okupacji japońskiej hotel zachował swoją funkcję, jednakże krótko przed zakończeniem działań wojennych służył jako obóz przejściowy dla jeńców wojennych.

W latach 1989 – 1991 Hotel Raffles był zamknięty i gruntownie wyremontowany za sumę ok. 160 milionów Dolarów Singapurskich (ponad 400 milionów złotych). Remont polegał na przywróceniu w hotelu stanu z roku 1915, z tym że wyposażono go we wszystkie udogodnienia współczesności. Wszystkie pokoje zostały zamienione na apartamenty z podłogą z drzewa tekowego i ręcznie tkanymi dywanami. Wszystkie pokoje otrzymały też jedną wysokość – 4 metrów i 25 centymetrów. Dziś hotel należy naturalnie jednej z najbardziej ekskluzywnych sieci hotelowych na świecie – Fairmont Raffles Hotels International.

Cały kompleks składa się z dwóch części – ogólnodostępnej i przeznaczonej dla gości hotelowych. Do hotelu wchodzi się od strony Beach Road. Na pierwszy rzut oka wydaje się, iż jest to niewielki budyneczek pomalowany na biały kolor, utrzymany w stylu kolonialnym z arkadami. To budynek Lobby. W środku jest ukryty wspaniale ozdobiony hall – Tiffin i dalej jedna z najbardziej prestiżowych restauracji w Singapurze – The Raffles Grill. Niestety do Lobby do środka wejść nie można.

IMG_3825
Moje Słońce na werandzie przed Lobby

Najpierw zatem można pójść na lewo od drzwi do Lobby, aby zobaczyć Pole Palmowe (Palm Court). Przechodzimy do niego od strony zewnętrznej przez ulokowany w narożniku Lobby – Bar dla pisarzy, czy poetów. Po czym naszym oczom ukazuje się idealnie wystrzyżone pole zielonej trawy otoczone palmami i przeszło 80 innymi gatunkami roślin.

IMG_3826
Palm Court

Wracamy się zatem i kierujemy na prawo od drzwi do Lobby. Przez okna można podejrzeć jak wygląda wnętrze. Uważać tylko trzeba ze zdjęciami, aby nie narazić się na interwencję obsługi hotelowej. Tak przechodzimy między Salą Bilardową (po naszej lewej stronie) do małego dziedzińca, gdzie ustawiona była kiedyś Fontanna Ozdobna (Ornamental Fountain) wykonana w latach 90-tych XIX w. w Szkocji 6 metrowa żeliwna konstrukcja, która została ustawiona w hotelu w trakcie renowacji w roku 1990, zaś teraz przeniesiona jest do Ogrodu Palmowego, który jest następnym punktem do zobaczenia.

IMG_3828
Tiffin w Lobby widziany z zewnątrz

IMG_3831
Początek Palm Garden

IMG_3829
Palm Garden z sześciometrową fontanną

Część dostępna dla odwiedzających kończy się kolejnym dziedzińcem, na którym zobaczymy stoliki słynnej Empire Cafe nawiązującej swoim wystrojem do lat 20-tych XX w. Przechodząc przez kawiarenkę, można wyjść z hotelu z drugiej strony na North Bridge Road.

IMG_3833
Stoliki Empire Cafe

W pierzei Hotel Raffles leżącej między Beach Road i North Bridge Road znajdziemy sklepik z pamiątkami, a także schody do jednego z najbardziej słynnych i popularnych barów – Long Bar. Początki tego miejsca owiane są tajemnicą i nie do końca zbadane. Mówi się, iż pierwsi ormiańscy właściciele Hotelu Raffles zdecydowali o tym, iż hotel o takim położeniu musi mieć swój bar serwujący wyłącznie napoje własnej receptury i produkcji. W 1915 r. do hotelu zawitał niejaki Ngiam Tong Boon – chińczyk z Hainanu i po raz pierwszy zaserwował w tym barze tzw. Singapore Sling – alkoholowy napój na bazie ginu, wódki z domieszką wody mocno posłodzony z dodatkiem wiśni i ananasa. W obecnej lokalizacji Long Bar funkcjonuje od momentu generalnego remontu Raffles Hotel w latach 1989 – 1991.

IMG_3835
Takie niepozorne wejście do Long Bar

IMG_3838
Long Bar – wspaniałe są te trzy wachlarze sterowane dziś elektrycznie

Jak dojechać?

Hotel Raffles znajduje się koło stacji metra City Hall (linia czerwona i zielona) oraz Esplanade (linia żółta).