Thian Hock Keng

Najstarsza świątynia chińska w Singapurze. Wybudowana przez marynarzy hokkijskich w 1839 r. na miejscu, gdzie wcześniej mieściło się skromne pomieszczenie dla jednego z chińskich bóstw. Z czasem Thian Hock Keng stało się najważniejszym ośrodkiem społeczności chińskiej w Singapurze. Bezpośrednio po przybyciu na wyspę przybysze udawali się do światyni, aby podziękować za szczęśliwą podróż.

Thian Hock Keng powstała wyłącznie dzięki prywatnym funduszom. Specjalnie zasłużył się tu Tan Tock Seng – lider społeczności Hokkien. W 1973 r. została uznana jako pomnik dziedzictwa Wyspy Singapur. Była dziesięcioleciami restaurowana, przy czym najważniejsze prace miały miejsce w latach 1998 – 2000. Dlatego też w roku następnym Thian Hock Keng została wpisana na listę zabytków Azji Południowo-Wschodniej i Pacyfiku pod auspicjami UNESCO.

Kompleks jest wybudowany tradycyjnie na osi północ-południe. Wewnątrz podzielony jest na mniejsze części, z których każda poświęcona jest innemu bóstwu. Dziś ludzie udają się do Thian Hock Keng, aby złożyć hołdy dziękczynne chińskiej bogini morza – Ma Zhu Po. Dominującym stylem architektonicznym jest południowochiński. To znaczy, że całość została zbudowana bez użycia jednego gwoździa. Thian Hock Keng jest przykładem kunsztu sztukatorskiego łączącego kamień z elementami drewnianymi oraz prześliczną dachówką. Do tego dochodzi niezwykłe bogactwo rzeźb, figurek smoków, czy kolumn.

Do kompleksu Thian Hock Keng wchodzi się od strony wschodniej.
IMG_7216

Za wejściem znajduje się przedsionek rozdzielający pomieszczenia szkoły (po lewej stronie) od głównej świątyni centralnej (po prawej stronie). Maleńkie zabudowania po lewej stronie na przedsionku to tak zwane rzędy świątyń pomocniczych. Poświęcone są osobie Kai Zhang Shen Wang będącej jednym z pierwszych imigrantów chińskich w Singapurze oraz Cheng Hang – lokalnemu bóstwu.
IMG_7220
Postać Kai Zhang Shen Wang’a

IMG_7221
Uosobienie bóstwa Cheng Hang

Na drugim planie po lewej stronie dojrzeć można pagodę używaną przez pierwsza na terenie Singapuru szkołę chińską. Pagoda pochodzi z 1849 r.
IMG_7231

Na ścianie prawej przedsionka tuz za wejściem znajduje się tablica z inskrypcją „Bo Jing Nan Ming”, co oznacza „Przyjemne głosy południowych mórz”. Tablica jest darem od Guang Xu – cesarza Chin z dynastii Qing. Pochodzi z 1907 r.
IMG_7218
Przedsionek tuż za drzwiami wejściowymi

Wchodzimy na główny dziedziniec zawierający wizerunek patronki świątyni – bogini Ma Zhu Po, która otoczona jest przez boga wojny – Guang Gonga oraz boga ochrony życia – Pao Sheng Da Di.
IMG_7224

Główna część Thian Hock Keng zawiera przede wszystkim niesamowicie rzeźbiony dach przedstawiający przede wszystkim sceny z historii Chin, chińskiego folkloru. Wszystko zostało wykonane przez artystów przybyłych bezpośrednio z Chin. Co więcej, prace restauratorskie też były prowadzone przez Chińczyków z kontynentu. Cały dach wsparty jest na równie bogato rzeźbionych filarach z granitu. Spora część jest pozłacana.
IMG_7222
IMG_7233

Drugim elementem niezwykle ciekawym w Thian Hock Keng są niezliczone rzeźby przedstawiające smoki oraz sfinksy. Uderza przede wszystkim bogactwo kolorów.
IMG_4119
IMG_7227
IMG_7229

Godziny otwarcia świątyni Thian Hock Keng: codziennie 7.30 – 17.30
Wstęp bezpłatny.
UWAGA!!!
Nie jest mile widziane robienie zdjęć w środku głównej części. Można jedynie poprosić o zgodę na wykonanie zdjęcia dachu.

Jak dojechać?
Świątynia Thian Hock Keng znajduje się na obrzeżu dzielnicy chińskiej Singapuru na ulicy Telok Ayer Street pod numerem 158. Najbliższa stacja metra to Tanjong Pagar (EW15) linii zielonej East – West Line. Stacja znajduje się obok wysokościowców spinających od południa dzielnicę. Na przeciwko wejścia znajduje się skwer, przez który trzeba przejść, aby bezpośrednio znaleźć się na ulicy Telok Ayer. Po około 200 metrach po lewej stronie widzimy wejście do obiektu Thian Hock Keng.